Parempi kuva Afrikasta

Laiton maahanmuutto ja terrorismi hiertävät Euroopan unionin ja Afrikan suhdetta. Jotain on tehtävä, sanoo EU:n Afrikka-päällikkö Koen Vervaeke

Koen Vervaeke, miten Euroopan unionin suhtautuminen Afrikkaan on muuttunut?

”Laiton maahanmuutto ja terrorismi ovat vaikuttaneet kielteisesti kansalaisten mielipiteisiin. Se taas on muuttanut EU:n poliittista ilmapiiriä ja tapaa puhua Afrikasta.

On kuitenkin hyvä, että kansalaiset ovat ensimmäistä kertaa kiinnostuneita EU:n Afrikka-politiikasta. Afrikasta puhutaan julkisuudessa aiempaa enemmän. Voimme kääntää mielipiteen myönteiseksi, sillä Afrikka tarjoaa Euroopalle mahdollisuuksia talouskasvuun ja laajaan yhteistyöhön.

”Jo pelkkä maantiede velvoittaa Eurooppaa hyviin suhteisiin Afrikan kanssa.”

Emme vielä tiedä, millaisia muutoksia Yhdysvaltojen poliittinen vallanvaihto tuo, mutta EU:n on otettava entistä suurempi rooli suhteiden ylläpitämisessä. Jo pelkkä maantiede velvoittaa Eurooppaa hyviin suhteisiin Afrikan kanssa.”

EU haluaa vahvistaa turvallisuutta osana kehitysyhteistyötään Afrikassa. Miksi?

”Erityisesti EU-maiden ulko- ja sisäministerit haluavat korostaa turvallisuuden roolia kehityspolitiikassa. Osa kehityspolitiikan toimijoista on kritisoinut, että turvallisuusnäkökulma tahraa perinteisen kehitysyhteistyön.

Uudet kestävän kehityksen tavoitteet linkittyvät kuitenkin vahvasti turvallisuuteen. Afrikassa kehitystä ei ole ilman turvallisuutta. Siksi EU:n pitää entisestään vahvistaa yhteyttä.

”Naisten aseman vahvistaminen ja yhteiskuntien vakaus ovat tärkeitä turvallisuudelle.”

Rajavalvonta, tulli ja maahanmuuton hallinta ovat vain osa turvallisuutta. Emme tue turvallisuutta ilman arvojamme, kuten demokratiaa ja ihmisoikeuksia. Myös naisten aseman vahvistaminen ja yhteiskuntien vakaus ovat tärkeitä turvallisuudelle.”

Miten EU voi torjua terrorismin leviämistä Afrikassa ja sen ulkopuolella?

”Äärijärjestö Isis on laajentanut toimintaansa Irakista ja Syyriasta Libyaan. Se haluaa levittäytyä Libyan eteläisiin naapurimaihin. Terroristien kansainväliset yhteydet lisääntyvät entisestään, jos Isis, Somalian Al-Shabaab, Nigerian Boko Haram tai Pohjois-Malissa toimiva AQIM yhdistävät voimansa.

EU:n on toimittava ryhmittymiä vastaan yhteistyössä ääriliikkeiden kotimaiden kanssa. Yhteiskuntien vakaus ja turvallisuus ehkäisevät ääriryhmien syntymisen perimmäisiä syitä.”

KOEN VERVAEKE

IKÄ: 57

TYÖ: Euroopan unionin ulkosuhdehallinnon Afrikka-osaston päällikkö

URA: Edustanut EU:ta Afrikan unionissa ja työskennellyt pitkään EU:n Afrikka-suhteiden parissa. Belgialainen diplomaatti ja suurlähettiläs.

KOULUTUS: Maisterin tutkinto historiasta ja taidehistoriasta Leuvenin yliopistosta.

MUUTA: Naimisissa, neljä lasta.

TEKSTI MINTTU-MAARIA PARTANEN

KUVA EEVA ANUNDI

Maaliskuu 1/2017