Presidentti Uhuru Kenyatta juhlii elokuista vaalivoittoaan kannattajiensa keskuudessa Kenian pääkaupungissa Nairobissa. Korkein oikeus kumosi myöhemmin äänestystuloksen, ja presidentinvaalit uusitaan lokakuussa.

Afrikka äänestää vanhat valtaan

Afrikassa järjestetään enemmän vaaleja kuin koskaan. Ne ovat myös kohtuullisen rehellisiä. Silti samat miehet pysyvät vallassa.

Viimeisen kymmenen vuoden aikana Afrikassa on äänestetty presidentistä 109 kertaa. Valta on vaihtunut 44 vaalissa, kertoo afrikkalainen Mo Ibrahim -säätiö.

Keskimäärin vallassa ovat yhä samat puolueet ja osin miehet, jotka aikoinaan vapauttivat maansa eurooppalaisten siirtomaaisäntien vallasta.

Monet Saharan eteläpuolisen Afrikan valtiot ovat omaksuneet demokratian viralliset tunnusmerkit, sanoo Pohjoismaisen Afrikka-instituutin johtaja Iina Soiri. Niitä ovat lainsäädäntö-, toimeenpano- ja tuomiovallan eriyttäminen, säännölliset ja kohtuullisen rehelliset vaalit, vapaahko media ja kansalaisyhteiskunta.

Esimerkkinä Soiri mainitsee Namibian, jossa kansalaiset äänestävät itsenäisyysliike Swapon yhä edelleen valtaan suurella äänimäärällä.

”Haluaako kansa oikeasti, että Swapo johtaa? Vai onko kyse demokratiavajeesta, kun oppositio on kuihtunut?” Soiri pohtii.

Ei vasemmistoa tai oikeistoa

Monissa Afrikan maissa vanhojen puolueiden valta perustuu niiden historiaan itsenäisyystaistelussa. Viralliselta aatteeltaan puolueet olivat usein sosialistisia, vaikka käytännössä ne tavoittelivat itsenäisyyttä.

”Klassinen oikeisto-vasemmisto-jako ei sovellu Afrikan poliittisen järjestelmän tarkasteluun”, Iina Soiri sanoo.

Vaalit ovat ennen kaikkea henkilövaaleja, ja vallasta taistellaan puolueiden sisällä.

Vaalit ovat ennen kaikkea henkilövaaleja, ja vallasta taistellaan puolueiden sisällä.

Soiri ymmärtää, että osa afrikkalaisista ei jaksa äänestää, koska vaalit eivät tarjoa vaihtoehtoja. Afrobarometrin mukaan nuorten äänestysaktiivisuus on laskenut hiljalleen, ja vuosina 2014–2015 se oli enää 51 prosenttia.

Ihmiset haluavat kuitenkin kehittää maataan muilla kuin poliittisilla areenoilla, kuten järjestöissä ja uskonnollisissa yhteisöissä.

TEKSTI ESA SALMINEN

Kirjoittaja on vapaa toimittaja.